Marco polo était issu d'une famille de riches marchands vénitiens spécialisés dans le commerce oriental. Son père et son oncle se rendirent jusqu'en territoire Mongol où ils négocièrent avec l'empereur le monopole du commerce avec les royaumes chrétiens. Après 9 années de voyage, le père de Marco retrouve son fils qui a 15 ans, mais ne reverra pas sa femme qui est décédée durant son absence. Deux ans après, les Polo repartent vers l'asie avec Marco et sont reçus par l'empereur Kubilaï Khan qui est très intéressé par tout ce qui vient d'occident, qu'il s'agisse des différents produits, de la l'art ou de la culture. Marco saura se faire apprécier de Kubilaï et sera même nommé gouverneur d'une ville qu'il administrera durant quelques années. Marco parcourera la chine et s'intéressera à tout ce quil verra. Puis, vint le jour du retour vers Venise qui aura lieu 17 ans après leur départ. Les Polo ont alors nettement augmenter leur fortune. Lorsqu'ils reviennent, les vénitiens sont en guerre contre les génois et Marco qui avait pris le commandement d'un navire de guerre, sera fait prisonnier et la moitié de ses richesses lui seront confisquées. Durant ses 2 années de captivité, il écrira son livre " Le livre des merveilles" dans lequel il décrit tout ce qu'il a vu durant son voyage. Ce livre aura un grand succès et sera traduit dans plusieurs langues.

 

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Caravane de Marco Polo