A l'âge de 17 ans, Marco polo partit en voyage avec son père et son oncle qui étaient des marchands vénitiens. Ils traversèrent de nombreux pays comme la Turquie, la Perse et principalement la Chine à la recherche de nouvelles denrées et de routes commerciales. Arrivé en Chine Marco se mit au service du grand Khan Kubilaï qui fit de lui son ambassadeur et gouverneur. Marco parcoura ainsi la Chine et observa les paysages, les habitants, leurs coutumes et les légendes de ces contrés inconnues des européens. Son voyage dura une vingtaine d'années mais en rentrant chez lui, il fut emprisonné par les genois. C'est durant sa captivité au côté d'un écrivain, qu'il raconta son long voyage. Dans ce livre qu'il appella dans un premier temps "Le Devisement du monde", il dressa un tableau parfois lyrique des pays et royaumes traversés. Il parla tour à tour des peuples et de leurs moeurs ainsi que de produits méconnus des occidentaux comme la soie, le pétrole et le charbon. Il décrivit les paysages, les animaux (comme le Yack qu'il confondit avec un grand bélier), la végétation, les magnifiques citées visitées ainsi que le gigantesque palais de Kubilaï Khan. Son récit enchanta les peuples d'occident et le livre eut un grand succès. Il fut traduit dans plusieurs langues et en France fut appelé "Le livre des merveilles".

 

Le livre des merveilles de Marco Polo

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