C'est vers le IIVème siècle avant notre ère que les Grecques ont fabriqué les premiers navires à voile et à rames. Sous la république romaine, ce navire appelé galère, était très répandu pour combattre les pirates qui menaçaient le commerce maritime. La galère disposait d'une voile mais les rames étaient le moyen de propulsion principale. Il y avait plusieurs rangées de rameurs selon la taille des galères. Une galère avec trois rangées de rameurs s'appellait une trirème. Les rameurs étaient des hommes libres ou des esclaves. Lors des batailles la cadence des rameurs accélérait afin de manoeuvrer et d'éperonner les navires ennemis. L'éperon, situé à l'avant du bateau, était en métal et servait à éventrer les coques des navires ennemis pour les faire couler. Les galères étaient équipées d'un corbeau: sorte de passerelle que l'on rabattait sur le navire ennemi pour permettre aux légionnaires de l'aborder. Les galères pouvaient aussi être équipées de catapultes ou balistes qui pouvaient tirer des projectiles sur l'ennemi avant l'abordage.

 

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Galère romaine